Hackeando el WD Passport como backup para foto y video durante viajes

Quizás ruedas video o sólo fotografías – quizás haces ambas cosas – Probablemente ya sabes cuan importante es hacer un backup completo de todo tu material de manera inmediata, in situ.

Hace muy poco volví de un viaje que venía planeando desde hacia meses de tour fotográfico por el norte de Argentina. Dentro del listado de cosas por solucionar, me propuce encontrar una manera eficiente de hacer backup de todo el contenido que tomase, pero en la locación, sin tener que esperar a volver a casa y cargar una laptop en todo el recorrido.WD Passport as a Photo & Video Backup Solution on the Go

Backup y Replicant

Replicant es probablemente la peor peli que Jean-Claude Van Damme haya hecho, pero sólo toma un minuto para entender su noble e importante mensaje: Siempre debes hacer backup de tu asesino serial de forma diaria!
No puedes pretender que tus tarjetas de SD duren toda una vida. Las compañías de hardwarer saben que la expectativa de vida de una memoria SD es limitada a aproximadamente 10 años.
Hay muchos factores que afectan esta expectativa como el modelo, el uso diario y los componentes y capacidad de cada una.
No todas las pelis de Van Damme son un clone de si mismas (aunque si lo parecen!), asi que no esperes que cada tarjeta se comporte de la misma forma.

Backups de rutina tiene que ser parte de tu modo de trabajo, y desde ya, una prioridad. Aún estando en locación o en el estudio, la mayoría de los profesionales de sistemas recomiendan un mínimo de 3 backups separados como el extremo mínimo.

Dile Hola a mi Pequeño Backup

Tony Montana Illustration
Paper cut illustration by Matthew Gorman

El personaje de Tony Montana en Scarface fue responsable de poner muchos agujeros en muchos lugares, asi que no esperes que este hacking sea muy distinto

Comienza por conseguir un común WD My Passport que cuente con el lector de SD a un lado. Agujerea varias veces en su frente hasta que logres dar con las ‘tripas’ de la bestia. Como Scarface en su momento, agrega un poco de calor a la escena, pero utilizando un soldador para unir los agujeros hasta que el espacio sea suficientemente grande como para sacar y reemplazar el disco rígido. Yo primeramente he sacado el disco original antes de hacer esta transformación, para luego reemplazarlo por un conjunto de SSD. La idea es genial, utilizar un producto económico y disponible mundialmente con solo unos pequeños cambios. Acaso esta es la solución final para hacer multiples backups en locación ?

Compre my WD My Passport en Ebay, usado y por menos de $100. Agregale un disco SSD y repite despues de mi con tu mejor acento cubano: «Say hello to my little friend…»WD Passport hacked with hole

Funciona de esta manera: Hay que configurar el dispositivo para que automáticamente copie todo el contenido de la tarjeta SD cada vez que se inserta una. El sistema crea una nueva carpeta en el disco mediante la nomenclatura de la hora y fecha en que se inicia la transferencia. Intercambia los discos en distintos lugares para una protección extra, y listo.

Una interesante ventaja del sistema, es que puedes conectarte al WD por WiFi y monitorear la trasnferencia de datos y el status de la batería desde tu celular. Si, uno de los puntos más destacados de este aparato, es que cuenta con una batería independiente que puede ser cargada por USB y que te permite hacer backups aún sin tener que conectarlo a la electricidad.

Esto suena estupendo, no ?
Bueno, la velocidad de las transferencias son un problema
Inclusive luego de hacerle un upgrade mediante el reemplazo del HDD por un super rápido SSD, las velocidades de transferencias son bastante lentas. Muy lentas si pretendes transferir toda una tarjeta de 64Gb, y ni que decir de video en 4k.

El Bueno, el Malo y el Feo

The good, the bad, and the ugly illustrationPareciera que el mercado para discos portátiles para hacer backup remoto es aún similar al salvaje oeste que recordamos de los spaghetti westerns de los 60s: Hay algunos heroes en las comarcas, pero aún es un lugar inóspito y complicado.
Fue difícil hacer un test completo del sistema en gran escala antes de partir para una locación. siempre está el riesgo de que algo falle, y que no pueda ser resuelto de manera simple mientras viajas.

Teniendo esto en cuenta y muy presente, en mi photography tour reciente decidí por utilizar tarjetas de SD ‘frescas’ en cada día. Al final de la jornada, opté por dejarlas intactas luego de cada backup con el WD, de manera que pudiese contar con un segundo backup en caso de que todo este hacking no funcionase.

Estaba preocupado de perder algo de información y obviamente, esto ocurrió…!


El Malo

La única manera en que puedes hackear el WD Passport para aceptar un disco alternativo, otro que el nativo que se incluye en la compra, es mediante la utilización del firmware primero y original del WD.

Los firmwares posteriores se aseguran que no puedas utilizar otro disco que no sea el original, y subsequentemente, arruinan la posibilidad de mejoras.

El Feo

Este problema puede llegar a ser aceptable, a menos que descubras su oscuro secreto: Cada video que transferí mayor a 50MB estaba inutilizable y corrompido. Todas las fotos menores a este tamaño no habían tenido problema alguno al copiarse. Pareciera que el formware original tiene un bug pestilente que daña cualquier archivo mayor a esta denominación. Imposible que esto pueda usarse para archivos de video.

El Bueno

Esta solución era casi la perfección para hacer backups en locación. Económico, configurable y, aunque sea lento, es una interesante opción agregandole el monitoreo y su batería independiente.

Un Puente Demasiado Lejos

Desafortunadamente, llegué a la conclusión de que utilizar este sistema es aún una propuesta un poco riesgosa para mi.
Estoy buscando opciones alternativas, pero todo indica que una laptop de tamaño mínimo, 13″ puladas, y conexión por USB 3, resulte como la mejor opción del grupo sea en photo tours o en cualquier otro lugar remoto.
En un momento consideré utilizar el Raspberry Pi, pero al final, si necesitas una solución bien práctica, aún requieres llevar un monitor para monitorear, y lo complicado es que sólo cuenta con USB 2.

¿Qué opciones utilizas para hacer backups en locación ?
Me encataría que compartieses tus experiences con los lectores del blog.

Mi búsqueda continua por la solución más portable, económica pero por sobre  todo segura de mis fotos y video